Méridienne

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La méridienne d'un lieu est la ligne résultant de l'intersection du plan méridien et du plan horizontal de ce lieu. Orientée nord-sud, elle est parfois matérialisée au sol dans certaines églises ou cathédrales - par une ligne de cuivre, par exemple. Il s'agit ni plus ni moins que d'une sorte de cadran solaire.

  • Ici, la lumière du soleil pénétrant dans l'édifice par une ouverture pratiquée en hauteur, éclaire à midi la méridienne par tâche lumineuse au sol.
  • La ligne qui matérialise la méridienne s'interrompt à l'endroit où elle est éclairée au solstice d'été, c'est à dire lorsque le soleil est au plus haut dans le ciel à midi.
  • Au solstice d'hiver, le soleil étant trop bas, même à midi, la tâche lumineuse se trouve la plupart du temps sur le mur nord de l'église.

De très belles méridiennes existent dans l'église Saint-Sulpice de Paris ainsi que dans la cathédrale Saint-Etienne de Bourges.


Une ligne de cuivredans le sol
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Une ligne de cuivre
dans le sol
Méridienne de la cathédrale
Saint-Etienne de Bourges


Une ouverturequelque part là haut, dans un vitrail
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Une ouverture
quelque part là haut, dans un vitrail
Une tâche lumineuse se déplace au fil des heures
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Une tâche lumineuse se déplace au fil des heures

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